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Cómo atraer insectos polinizadores

¿Cómo atraer a los insectos polinizadores?

Los insectos polinizadores son una pieza clave a la hora de obtener frutos, flores y semillas en el huerto y jardín. Su papel es fundamental a pesar de que están desapareciendo progresivamente. Ahora más que nunca urge cuidar de ellos: te damos algunos consejos para atraer y hacer un entorno más amigable para estos insectos.
Cómo atraer insectos polinizadores

¿Cómo atraer a los insectos polinizadores?

Los insectos polinizadores son una pieza clave a la hora de obtener frutos, flores y semillas en el huerto y jardín. Su papel es fundamental a pesar de que están desapareciendo progresivamente. Ahora más que nunca urge cuidar de ellos: te damos algunos consejos para atraer y hacer un entorno más amigable para estos insectos.

Atraer a los insectos polinizadores te ayudará a mantener un huerto urbano productivo, saludable y respetuoso con el medio ambiente. Además de todas las ventajas que obtendrás de estos pequeños insectos, también aportarás un lugar idóneo donde darles cobijo. En este artículo te contamos cuáles son los principales insectos polinizadores, por qué desempeñan un papel fundamental en el huerto, además de algunas técnicas para atraerlos: mediante cultivos variados, el uso de productos inocuos y la construcción de refugios naturales.

¿Qué son los insectos polinizadores y por qué son esenciales?

Estos pequeños, pero poderosos seres vivos, desempeñan un papel fundamental en el equilibrio de la naturaleza y el éxito de tus cultivos. Cuando hablamos de insectos polinizadores, lo habitual es considerar a las abejas como el único insecto polinizador que existe. La realidad es que hay numerosos insectos que pueden resultar beneficiosos: escarabajos, mariposas y abejas, son algunos de los ejemplos.

La polinización es el proceso fundamental mediante el cual ocurre la reproducción de las plantas con flores. Consiste en la transferencia del polen, que contiene los gametos masculinos de la planta, desde el estambre, hasta el pistilo de otra flor de la misma especie u otra compatible. Este proceso de polinización puede ocurrir de dos formas distintas: mediante el agua (plantas acuáticas) y el aire, o mediante estos insectos en cuestión.

La polinización es esencial para la biodiversidad y el equilibrio ecológico, ya que permite la reproducción y diversificación de las plantas con flores. Además, desempeña un papel crucial en la producción de alimentos, ya que muchas plantas cultivadas dependen de la polinización para producir frutos y semillas.

Los principales tipos de insectos polinizadores son:

Insectos polinizadores

  • Abejas. En especial, las abejas melíferas, son los polinizadores más conocidos y efectivos. Son los responsables de polinizar una amplia variedad de plantas y cultivos. Su proceso de polinización es altamente especializado. Además de promover la polinización cruzada entre las plantas, estas pueden almacenar el polen en unas estructuras especiales llamadas cestas. Estas se encuentran en sus patas, y les permiten transportar grandes cantidades de polen.
  • Mariposas. Las mariposas pueden contribuir a la polinización, aunque, puede variar en función de la especie y la región. Una de las más conocidas es la mariposa monarca. Estas se alimentan del néctar de las flores. A su vez, el polen queda impregnado en sus patas y cuerpo, realizando una polinización cruzada.
  • Hormigas. Aunque las hormigas no desempeñan un papel fundamental en el proceso de polinización, cabe mencionar que estas también pueden transportar el polen entre las plantas. Se conoce que un tipo de planta que se ayuda de las hormigas para la polinización son las denominadas “mirmecófitas“. Son plantas que procuran refugio para las hormigas y viven en simbiosis con ellas.
  • Escarabajos. Al igual que ocurre con las mariposas, hay cierto escarabajos que no presentan cualidades polinizadoras (los depredadores y estercoleros, por ejemplo). Sin embargo, el resto de especies desempeñan un papel importante en la polinización de las plantas. Se ven atraídos por flores con colores pálidos y verdosos, de gran tamaño y fragantes. Estos se alimentan de polen y néctar que terminan transportando entre plantas.
  • Polillas. Estos insectos son especialmente activos durante la noche. Se ven atraídos por flores con fragancias intensas, aunque sus preferencias pueden variar en función de la especie. Hay algunas que son generalistas y acuden a cualquier tipo de flor, mientras que hay otras polillas que son más selectivas.
  • Avispas. Aunque las avispas no están adaptadas específicamente para la polinización, pueden recoger el polen en su cuerpo de manera accidental mientras se mueven a través de las flores y terminar realizando una polinización cruzada entre las plantas.

¿Cómo crear un entorno acogedor para los insectos polinizadores?

Una vez conocida la importancia de estos insectos polinizadores y los diferentes tipos existentes, ¿crees que tu huerto o jardín está adaptado para atraerlos? Puedes convertir tu huerto en un paraíso para los insectos polinizadores. ¿Cómo? Las principales formas de hacerlo es a través del cultivo de plantas y flores específicas, creando una sinergia entre tus cultivos y los polinizadores. También puedes promover un hábitat favorable, proporcionando refugio y alimento. Por último, deberás deshacerte de todas las sustancias químicas, nocivas para estos insectos.

Planifica un cultivo variado: diseña un jardín atractivo para los insectos polinizadores

La planificación y organización de una variedad de flores en tu huerto urbano puede marcar la diferencia en la atracción de insectos polinizadores y promover un equilibrio ecológico saludable.

  • Te recomendamos seleccionar una amplia gama de flores que florezcan en diferentes épocas del año para asegurar la disponibilidad constante de alimento para los insectos polinizadores. Opta por flores de distintas formas, tamaños y colores para atraer a una variedad de especies, desde abejas y mariposas hasta escarabajos y avispas.
  • Considera la inclusión de flores nativas en tu huerto urbano, ya que estas plantas suelen tener una relación de coevolución con los polinizadores locales, lo que las convierte en una opción altamente atractiva. Además, las plantas nativas son más resistentes y requieren menos cuidado, lo que las hace ideales para el cultivo en entornos urbanos.
  • Asegúrate de proporcionar diferentes tipos de flores que ofrezcan néctar y polen como fuentes de alimento para los polinizadores. Algunas flores pueden tener tubos largos para atraer a las mariposas y abejas de lengua larga, mientras que otras pueden tener una estructura abierta para los polinizadores más pequeños.
  • Al planificar la distribución de las flores en tu huerto, considera agruparlas en franjas para crear zonas de alto impacto para los polinizadores. Esto facilitará su localización y permitirá una visita más eficiente a varias flores en un corto período de tiempo.

Evita el uso de pesticidas químicos

En tu huerto , es esencial adoptar un enfoque de cuidado natural de las plantas y evitar el uso de pesticidas y productos químicos nocivos. El uso indiscriminado de pesticidas y productos químicos puede tener efectos negativos en su salud y en la biodiversidad en general. Al optar por métodos naturales, estás promoviendo un entorno seguro y acogedor para estos valiosos insectos.

  • Explora alternativas naturales para el control de plagas, como el uso de insecticidas orgánicos a base de ingredientes naturales como aceites vegetales, jabones suaves y extractos de plantas. Estos productos son efectivos para controlar las plagas sin causar daño a los polinizadores ni contaminar el medio ambiente.
  • Puedes implementar prácticas de manejo integrado de plagas, como la rotación de cultivos, el uso de trampas y barreras físicas, y la introducción de insectos beneficiosos que se alimentan de las plagas. Estas estrategias ayudarán a mantener el equilibrio natural en tu huerto y reducir la necesidad de productos químicos agresivos.
  • La diversidad de plantas en tu huerto también desempeña un papel importante en el control de plagas. Al tener una variedad de plantas, estás fomentando la presencia de insectos beneficiosos que ayudarán a mantener a raya a las plagas de forma natural.
  • Recuerda que la prevención es clave. Mantén tu huerto limpio y ordenado, elimina las malas hierbas y realiza inspecciones regulares para detectar signos tempranos de plagas. La detección temprana te permitirá intervenir de manera más efectiva y limitar el daño sin recurrir a productos químicos.

Construye refugios para estos insectos

Hay otras formas de atraer a los insectos polinizadores, como por ejemplo, crear espacios acogedores para ellos. En la actualidad existen múltiples opciones para fabricar casas y lugares de anidación en tu propio huerto. De esta forma, fomentarás la biodiversidad y crea hogares acogedores para los aliados de la polinización en tu huerto urbano

  • Puedes construir refugios utilizando materiales naturales como troncos huecos, ramas, cañas de bambú y piñas. Estos materiales proporcionan escondites y lugares de anidación para abejas solitarias, avispas y otros insectos beneficiosos.
  • Además, puedes crear montones de hojas secas y vegetación apilada para ofrecer refugio a escarabajos y polillas. Estos montones también actúan como hábitats para otros invertebrados que desempeñan un papel importante en el equilibrio ecológico de tu huerto.
  • Considera la instalación de hoteles de insectos, que son estructuras hechas de diferentes compartimentos y materiales donde los insectos pueden anidar y pasar el invierno. Estos hoteles proporcionan un ambiente seguro para abejas solitarias, mariquitas y otros insectos polinizadores.

Al construir refugios y lugares de anidación, ten en cuenta la ubicación en tu huerto. Colócalos cerca de las áreas donde cultivas tus flores y plantas para que los insectos polinizadores puedan beneficiarse directamente de ellas.

Jardín atractivo para polinizadores

La importancia de los polinizadores en la actualidad

Llevando a cabo estas acciones protegeremos la biodiversidad y promoveremos la actuación de los insectos polinizadores, tan necesarios para el proceso reproductivo de la plantas, así como para la producción de semillas y frutos. A día de hoy, las ciudades, el uso de pesticidas y la progresiva desertificación ha provocado que los insectos polinizadores disminuyan su número de forma considerable. Sin ir más lejos, la ONU estima que “casi el 35% de los polinizadores invertebrados – en particular abejas y mariposas -, y alrededor del 17% de los polinizadores vertebrados – como los murciélagos – están en peligro de extinción a nivel mundial.” Desde hoy, puedes contribuir de forma positiva a revertir esta situación.

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